打开新世界的大门!嵌入式软件赋能仪器仪表智能化发展
[2018/9/28]
  前文提到,工业软件行业中嵌入式软件开发已占63%的份额,远远高于研发设计类、生产控制类以及信息管理类软件。近几年,得益于企业对智能终端、传感器、自动化装备的巨大需求,嵌入式软件的增长速度更是明显加快。仪器仪表行业尤其是高端仪器仪表装备制造业,对嵌入式软件的需求与日俱增。与此同时,一批仪器仪表企业已经开始使用嵌入式软件进行新产品研发和生产,甚至自己尝试开发适用于本行业的软件。



嵌入式软件
 
  仪器仪表是用以检出、测量、观察、计算各种物理量、物质成分、物性参数等的器具或设备,能改善、扩展或补充人的官能。作为科学技术发展的重要工具,仪器仪表已成为工业生产的“倍增器”、科学研究的“先行官”、军事上的“战斗力”以及现代社会活动的“物化法官”。然而,过去以硬件设备为主的传统仪器仪表已经渐渐难以满足当前生产力发展的需求。现在人们开始考虑,如何才能将仪器仪表设备变得更为智能化、数字化、自动化。嵌入式软件的诞生和发展,为这一问题找到了一种灵活、高效和高性价比的解决方案。
 
  众所周知,传统仪器仪表产品都是以硬件作为最主要的开发对象,而这也是各大仪器仪表厂商技术竞争的关键所在。如今,软件技术的发展和引入,为仪器仪表赋予了更多新功能。越来越多的国内厂商开始在销售整机的同时,为用户提供免费的软件产品。而国外仪器仪表厂商直接开始卖软件,将其作为新的盈利途径。不过直至目前,仪器仪表的硬件和软件之间依然有着鲜明的分界线。直到嵌入式软件的加入,逐渐模糊了硬件与软件之间的界限。
 
  顾名思义,嵌入式软件就是嵌入在硬件中的操作系统和开发工具软件,以计算机、通信技术、半导体、微电子、语音图像数据传输、传感器等技术为基础。与此同时,近年来仪器仪表设备的发展也离不开计算机、半导体、传感器等科学技术,可以说两者之间的技术基础是相近的。如此一来,何不采用凝结了众多高新技术的嵌入式软件来提升仪器仪表的性能呢?
 
  要知道,现代仪器仪表设备往往由若干个功能模块按照某种方式组合而成,这些模块分为软件模块和硬件模块。嵌入式软件的作用就在于协调设计这些模块,为它们之间建立各种联系,分配各种功能,从而有效地解决用户的问题。这种设计方法可以充分利用现有的软硬件资源,节省功能开发的费用,进一步精简仪器仪表设备。
 
  比如,当前仪器仪表发展的一大方向就是小型化。嵌入式软件可以将所需功能集成到一块小小的芯片上,能够在降低功耗的同时大大缩小产品体积,提高集成度。这不仅满足了用户对仪器仪表产品的小型化要求,还为其赋予了方便的移动功能,加强了产品与网络的连接功能。
 
  再有,用户对仪器仪表产品最关心的无非是功能和质量。嵌入式软件往往结合了计算机、半导体和微电子等先进技术,而这些技术也是各行各业通用的,因此它可以兼顾多个行业的具体应用。如此,不仅提升了仪器仪表的智能化程度,还使其应用更具有广度。在质量方面,有别于容易损坏老化的硬件以及加载过多就会变慢的普通软件,嵌入式软件有着较长的生命周期,运算速度也比较快。